Wrong Side of Memphis

Recomendación de la semana III: “Arkansas Traveler” de Michelle Shocked

Bueno volvemos con otra recomendación. esta vez un disco que ha sido recientemente reeditado. Con la portada que os enseño ya no lo vais a poder encontrar (a no ser algún resto de stock). Eso sí, la reedición tiene 7 “bonus tracks”.

La idea del disco es una colección de canciones, la mayoría de las cuales están basadas o inspiradas en canciones tradicionales y “viejos conocidos” para la música americana tradicional, dándole un aire nuevo. La idea es hacer un recorrido musical por toda la música de raices del sur de Estados Unidos. El disco está dedicado al padre de Michelle Shocked, que toca la mandolina en el disco y era músico cuando ella era una niña. En los agradecimientos del disco comenta que aprendió a tocar el banjo con cerca de 50 años, a partir de un libro, lo cual siempre me ha inspirado en pensar que es posible seguir aprendiendo smile
Sin embargo, no son standards tal cual, sino que son arreglados y, en muchos casos “retocados”, o incluidos dentro de una canción distinta, intentando dar aire fresco a muchas ideas antiguas. Por ejemplo “Prodigal Daugther (Cotton Eyed Joe)” incluye algunas líneas de la segunda (una vieja canción que, lamentablemente, es más conocida en España por una horrible versión bakalao) como inspiración.
El disco no suena como las mismas canciones de siempre, sino muy fresco y novedoso.

Cada canción ha sido grabada en un lugar distinto, con músicos distintos, y con un aire distinto, resultando bastante distinto cada tema uno de otro. Hay bluegrass, música celta, jazz, blues, rock, música relativa a la Guerra de Secesión… Dentro de que el disco tiene relacción y es un todo.

La categoría de los músicos es realmente impresionante: Taj Mahal, Clarence “Gatemouth” Brown, Norman Blake, Doc Watson, Jerry Douglas, Alison Krauss & the Union Station, Mark O’Connor, Albert Lee, Uncle Tupelo…

El humor y la denuncia también están presentes en todo el disco. Michelle Shocked es conocida por ser muy crítica y activa políticamente (está haciendo campaña fuertemente en contra de Bush, por ejemplo). Por ejemplo, “Arkansas Traveller”, que es un tema instrumental muy conocido en los círculos de bluegrass para cada estrofa, y se escucha a un viajero preguntar a un lugareño sobre direcciones, a lo que una voz con un acento muy muy fuerte contesta humorísticamente, por ejemplo:

“Eh, granjero, ¿has vivido aquí toda la vida?”
“¡Todavía no!”

En “Prodigal Daughter (Cotton Eyed Joe)”, la canción trata sobre la diferencia entre el hijo pródigo (para el que el recibimiento es cariñoso y se le perdona todo) y la hija pródiga (que ha traido la vergüenza a la familia). “Shaking hands (Soldier’s joy)” habla de un soldado y lo terrible de la guerra.

En definitiva, un disco muy recomendable, es muy fácil de escuchar incluso para un neófito en este tipo de música porque entra bastante fácil.

Cuatro ricachones

Bueno, hoy vamos a hacer algo que tenía pendiente y en la cabeza dese hace tiempo. Traducir un sketch de los Monty Python. Se llama originariamente Four Yorkshiremen, y he hecho una traducción intentando adaptarlo al castellano.

Teneis el original en inglés aquí.

Allá vamos ;)

Escena:

Cuatro hombres bien vestidos (PRIMER RICACHÓN, SEGUNDO RICACHÓN; TERCER RICACHÓN y CUARTO RICACHÓN), fumando grandes habanos y con una copa de vino en la mano están sentados en un lujoso centro de vacaciones. De fondo suena música Hawaiana.

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PRIMER RICACHÓN:

Ah, muy bueno, el rissoto.

SEGUNDO RICACHÓN:

Nada como un buen vaso de Château de Chasselas, eh, Josiah?

TERCER RICACHÓN:

Tienes razón, Obadiah

CUARTO RICACHÓN:

¿Quién hubiese pensado hace treinta años que estaríamos sentados bebiendo Château de Chasselas, mmm?

PRIMER RICACHÓN:

En esos días teníamos que estar agradecidos por tener para una taza de café.

SEGUNDO RICACHÓN:

Una taza de café frío

CUARTO RICACHÓN:

Sin leche ni azúcar

TERCER RICACHÓN:

Ni café

PRIMER RICACHÓN:

En una taza rota.

CUARTO RICACHÓN:

Oh, yo nunca tuve copa. Solía beber en un periódico enroscado.

SEGUNDO RICACHÓN:

Lo mejor que yo podía permitirme era chupar una fregona sucia.

TERCER RICACHÓN:

Pero bueno, después de todo éramos felices esos días, a pesar de ser pobres.

PRIMER RICACHÓN:

PORQUE éramos pobres. Mi anciano padre solía decirme: “El dinero no te comprará la felicidad, hijo”

CUARTO RICACHÓN:

Y tenía razón.

PRIMER RICACHÓN:

Sí, toda la razón.

CUARTO RICACHÓN:

Yo era más feliz que ahora y no tenía nada. Solíamos vivir en una pequeña y vieja casa con grandes agujeros en el suelo.

SEGUNDO RICACHÓN:

¡Casa! ¡Menuda suerte, vivir en una casa! Nosotros vivíamos en una habitación, los 26 miembros de mi familia, sin muebles, y sin la mitad del suelo. Todos nos arrinconábamos juntos en una esquina por miedo a caernos.

TERCER RICACHÓN:

¡Que suertudo, en una habitación! ¡Nosotros vivíamos en un pasillo!

PRIMER RICACHÓN:

¡Nosotros SOÑÁBAMOS con vivir en un pasillo! Hubiese sido como vivir en un palacio. Vivíamos en un tanque de agua hecho una ruina en un estercolero. Teníamos que despertarnos cada mañana con un montón de peces podridos muertos sobre nosotros. ¡Casa! ¡Bah!

CUARTO RICACHÓN:

Bueno, cuando digo “casa” me refiero a un agujero en el suelo cubierto por una manta alquitranada, pero era como una casa para nosotros.

SEGUNDO RICACHÓN:

Nos desahuciaron de nuestro agujero en el suelo. Nos tuvimos que mudar y vivir en un lago.

TERCER RICACHÓN:

¡Menuda suerte de tener un lago! Nosotros éramos 150 viviendo en una caja de zapatos en medio de la carretera.

PRIMER RICACHÓN:

¿De cartón?

TERCER RICACHÓN:

Sí.

PRIMER RICACHÓN:

Pues no sé de qué te quejas. Nosotros vivimos durante tres meses en una bolsa de papel en un tanque séptico. Teníamos que despertarnos a las 6 de la mañana, limpiar la bolsa de papel, ir a trabajar sin descanso 14 horas al día, todos los días de la semana, por 20 duros a la semana, y cuando volvíamos a casa nuestro padre nos zurraba con el cinturón hasta que nos dormíamos.

SEGUNDO RICACHÓN:

Lujos. Nosotros teníamos que salir del lago a las seis de la mañana, comer un puñado de grava, trabajar 20 horas al día sin descanso por 50 pesetas al mes, volver a casa y Papá nos daba con una botella rota, hasta que nos dormíamos, si ese día nos habíamos portado bien.

TERCER RICACHÓN:

Lo nuestro sí que era duro. Teníamos que salir de nuestra caja de zapatos a las 12 de la noche y limpiar la carretera con la lengua. Tomábamos dos pizcas de gravilla fría, trabajábamos 24 horas sin ningún descanso por un duro cada cuatro años, y al volver a casa nuestro padre nos cortaba en dos con el cuchillo del pan.

CUARTO RICACHÓN:

Bien. Yo tenía que levantarme a las 10 de la noche, media hora antes de irme a dormir, beber una taza de ácido sulfúrico, trabajar 29 horas al día sin descanso y pagar al propietario del negocio por poder ir a trabajar. Y cuando volvíamos a casa, nuestros padres nos mataban y bailaban sobre nuestras tumbas cantando ¡Aleluya!

PRIMER RICACHÓN:

Ahora intenta contárselo a los jóvenes de hoy en día…. ¡Ni siquiera te creerán!

TODOS:

¡Para nada!

Buon giorno!

Acabo de volver de Italia, cuna de la mandolina (todo lo tengo que llevar a mi terreno ) de un viaje de negocios… La verdad es que ha sido de negocios y de placer, me lo he pasado maravillosamente. He estado en Módena, me he tragado un seminario en una feria (en estricto italiano), me he puesto fino de prosciutto y pasta, he visto una manifestación de trabajadores de Ferrari y todo tipo de sucesos extraños e irrepetibles(bueno, lo de la pasta igual se repite alguna que otra vez ) He puesto un post para hablar del tema… Tengo un montón de curiosidades, la verdad es que en 4 días me han cundido bastante… ¡Seguimos en la brecha!

Recomendación de la Semana II: “Prisoner in disguise” de Linda Ronstadt

Seguimos con nuestra serie de recomendaciones. Podría recomendar otros discos de Linda Ronstadt, por quien siento una gran devoción, pero creo que es mejor ir poco a poco. Tiene muuuchos discos muy buenos.
Portada
Es una fantástica colección de canciones, cantadas de manera maravillosa… El diseño de portada y de interior siempre me ha gustado mucho, esa postada grande en negro con ella entre sola y prisionera… Además, en el interior del disco (en el del CD también, pero al quedar reducido, pierde muchísima gracia)
están las letras de las canciones escritas a mano y firmadas por sus compositores, incluidas algunas fotos, lo que le da un aire a los “canciones de mis amigos” Claro que cuando los amigos son James Taylor, Neil Young o Lowell George, pues como que mola… M. Green
l disco es bastante “mainstream” y se escucha con facilidad. Navega más o menos entre el rock suave, algo de soul, el country acústico y el pop, todo ello con muy buen gusto y con un aire “roquero suave” de los 70 inconfundible… Linda demuestra que sabe estar a la altura de todo, y lo mismo se esmera en canciones lentas, que en aires más movidos…

Es de los discos que escuchas al principio y te encantan unas canciones, luego vas a otras, luego a otras y luego el disco entero… Wink

Algunas canciones “selectas”

– Love is a Rosede Neil Young. Con un toque ligeramente “country”, con Banjo. Siempre me ha parecido una muy buena “canción de inicio”. Te atrapa y te invita a escucharte el resto del disco.
– Hey Mister, that’s me up on the jukebox de James Taylor. Es increible como se nota su composición. Transmite toda la tristeza de ser alguien reconocido por una única canción y explotado por la discográfica… De mucha actualidad
– Tracks of my tears de Johnny Rivers. Un clásico, en versión más acústica y menos soul que el original.
– Roll um easy Puro rock. Impresionante guitarra con slide de Lowell George. La versión original, de Little Feat, era mucho más acústica, pero funcionamuy bien más movida.
– I will always love you de Dolly Parton. Nada que ver con la versión de Withney Houston. Esta es mejor (para mía), aunque la güena güena es la de Dolly.
– The sweetest gift, country acústico tradicional. Todo acústico, con una gran letra y unos grandes coros de Emmylou Harris.
– You tell me that I’m falling down, de Anna McGarrigle. Una canción de las que deberían haber tenido una gran repercusión, y no sé porqué, no ha sido así. La letra es estupenda, y los arreglos también…

Bueno, a ver si alguien se anima y le echa un ojo Wink Os aseguro que es muy recomendable…

El interior del disco
El interior del disco. Podeis ver las letras del puño y letra del autor, junto con su foto.

Marquitis y opiniones varias

¿Por qué hay taaaanta gente, que ante las guitarras caras, siempre hace la misma observación? “Hay que estar loco para comprar una guitarra por ese dinero. Por la mitad hay guitarras igual de buenas. Es que somos unos cunsumistas de la leche”

Bueno, vale, es verdad que el consumismo está muy implantado en la sociedad, y que a día de hoy mucha gente se puede (nos podemos) permitir tener más guitarras de las necesarias, de las imprescindibles, y es un capricho relativamente caro. Vale, muy bien. Pero normalmente las críticas no van por la vertiente “¿y no tienes ya muchas guitarras? Con una ya tienes para tocar todo lo que quieras”, sino la vertiente “las guitarras que tienes son mucho más caras porque son un timo”.

Pocas veces se lee o escucha un comentario curioso “¿y merece la pena pagar el doble?”, o con algo de respeto. Normalmente suelen ser comentarios despreciativos cuando no directamente insultantes… Me han llegado decir, no hace mucho, que yo “intuía” que una Martin buena era mejor que una Alhambra, porque era más cara. Supongo que el haber probado las dos no influye para nada en mi opinión. Entre guitarristas españoles parece que está muy extendida la idea de que las Alhambras son unas guitarras que pueden competir con guitarras de 3 veces su precio americanas. En mi opinión, es mucho decir.

En mi experiencia, y no me considero un experto en esto, las guitarras siguen una “cierta lógica” en sus precios, sobre todo en segmentos altos (no MUY altos, ahí se rompen todas las reglas). Por regla general, una guitarra de 600€ es mejor que una de 300€ y peor que una de 1.000€ Y se encuentran guitarras MUY buenas por 2.000€

Lo que más me llama la atención es que casi nadie parece haber probado las buenas de verdad (no un día en una tienda) y haberlas desechado por guitarras peores. Casi todo el mundo, o ni las ha probado, o un día, etc…

¿Algún día dejará de haber polémica (o al menos la habrá con algo de sentido) sobre las guitarras caras?

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