¿Y cómo es que suenan las Martin?


Aceptemosló. Es difícil encontrar una Martin en España, y en otros muchos sitios. Las tiendas, si es que tienen alguna, suele ser de gama baja. Y, si hay una de gama “media” o “alta”, parecen tener un temor reverencial a que alguien se acerque a 10 metros.

Si uno pregunta por ellas, contestan: “¿Pero tú sabes que guitarra es esa?” (frase verídica que me ha sucedido). Ya sabemos que, al menos en las tiendas españolas, les tiemblan las piernas de dejarte probar guitarras de más de 1.000€, no vaya a ser que no las compres (o igual es que las compres, vaya usted a saber) y que la “desgastes”. A no ser que seas amiguete del de la tienda, claro. O que llegues con un saco con un signo de dolar en la mano y parezca que vas a comprar la tienda.

Pero como no es el caso…Logo

Y, claro, en Internet o por catálogo uno no sabe muy bien cómo suenan las cosas. Por eso hay que destacar la tienda Maury’s Music , que están especializados en guitarras Martin y tienen una sección fabulosa de vídeos probando diferentes modelos. Varios de ellos de guitarrras de MUY alta gama y con un sonido bastante bueno. Claro, siempre contando con que el sonido de una guitarra acústica (bueno, de cualquier instrumento) es difícil de capturar convenientemente, pero se mantiene muy bien las diferencias entre modelos, los bajos retumbantes de las dreadnought (que son difíciles de captar sin que saturen los micrófonos) y el “sonido Martin”

Lamentablemente, no vende internacionalmente (sólo a USA), pero no dejeis de visitarla…

Canciones sobre guitarras y Martin


En realidad no es muy común que haya canciones sobre guitarras propiamente dichas, aunque sí que suele haber bastantes referencias más o menos indirectas. Después de todo, la guitarra es EL INSTRUMENTO de la música “popular” moderna.
En “Sultans of Swing”, se dice “an old guitar is all he can afford”, por ejemplo.

Hay algunas canciones que tratan directamente de guitarras. Por ejemplo me viene a la cabeza “Perfectly good guitar” de John Hiatt, sobre el hecho de romper guitarras. O “This old guitar”, de Neil Young:
This old guitar, ain’t mine to keep.
It’s mine to play for a while

Hay otra canción que se llama igual de John Denver.
Por cierto, la frase “old guitar” se ha vuelto un chiclé. ¿Será porque a todos los guitarristas nos gustan las guitarras viejas?

Sin embargo, lo más curioso es que casi casi nunca (o al menos yo apenas conozco casos) en los que se nombre a una guitarra nombrando el modelo. Yo tengo dos referencias concretamente a Martin, y son las únicas que conozco.

La primera, más “accidental” es “Listen to the radio” de Nanci Griffith.

I’ve got a 00-18 Martin guitar in the back seat of my car.
I am leaving Missisipi with the radio on

Esta frase sóla creo que, para mí, ha sido decisiva en cuanto a mi manía y admiración por las Martin. Lo mitómanos que somos los guitarristas…

Pero no hace mucho he conocido una canción que, directamente, se llama “D-18 song (thank you Mr Martin)”, cosa que me parece bastante insólita. No se me ocurre casi ningún caso de hacer una canción sobre un objeto enfatizando la marca, quizá con la excepción de coches (que de mitificar coches saben mucho los americanos, como en “Silver Thunderbird”)
Copio la letra, que yo la noto tremendamente emotiva y sincera y a la vez la encuentro muy graciosa .

Norman Blake (izda) con su D-18. Notad el detalle de que es “slotted”, de las primeritas que se hicieron. El de la derecha es Tony Rice y su D-28, de la que hablaremos también en este blog.

D-18 song (thank you Mr Martin) (Norman Blake)
In a pawn shop in Odysessa in the fall of ‘64
The pawn shop man was leavin’ he was lockin’ up the door
I ran up just in time and I holler’d just through the screen
Hey, man, you got any good guitars in here,
he said “I got this D-18″

So I gave him a hundred dollars and I took that sucker home
I cleaned it up and strung it hit a chord and heard that tone
It was crisp and clean rich and full all a guitar ought to be
I said Thank you, Mr, Martin, you made this D-18 for me

Said Thank you, Mr. Martin, I’m alright
‘Cause once again this old guitar helped me through the night
I’m mighty grateful to you, you know how to make ‘em right
I said Thank you, Mr. Martin, I’m alright

If I’m feelin’ down and worthless and I haven’t got a dime
Wonderin’ if I spent my life just wastin’ my time
I pick up that old guitar some paper and a pen
I say Thank you, Mr. Martin, you saved my life again.

I’ve written songs about my lovers my family and my friends
My wife my child the old home place and the road that never ends
Heros hobos rock n’ roll and a honky tonk queen
I wrote ‘em all without exception on my Martin D-18

Now It was made way back In ‘43 when I was just a kid
I believe it’s about the best thing Mr. Martin ever did
It plays real good stays in tune and never treats me mean
Thank God for Mr. Martin and that fine old D-18.

Well there’s your Galagher your Gibson your Goya Gretch and Guild
I’ve played every kind of guitar that them guitar makers build
I’ picked on a lot of axes but the best I’ve ever seen
Is my funky beat up wonderful old Martin D-18.

A mí me encanta la parte de comparativa. Deberían usarla en las propagandas.

Bueno, ya sabemos que Martin tiene un aura bastante especial alrededor, sobre todo en lo referente a las guitarras pre-war, y teniendo en cuenta que durante muchísimos años no había alternativas reales de gran calidad de sus modelos más representativos.

Sin embargo, hay otras guitarras que podrían tener alguna canción igual o parecida (la strato, la tele o la Les Paul) y sin embargo, yo al menos no conozco ninguna… ¿Que tendrán las Martin que a los que nos gustan nos gustan tanto?
PD: Por cierto, buscando información sobre esta canción encontré este link sobre un artículo de Janis Ian también sobre una D-18 muy especial. Os recomiendo leerlo.

Marquitis y opiniones varias


¿Por qué hay taaaanta gente, que ante las guitarras caras, siempre hace la misma observación? “Hay que estar loco para comprar una guitarra por ese dinero. Por la mitad hay guitarras igual de buenas. Es que somos unos cunsumistas de la leche”

Bueno, vale, es verdad que el consumismo está muy implantado en la sociedad, y que a día de hoy mucha gente se puede (nos podemos) permitir tener más guitarras de las necesarias, de las imprescindibles, y es un capricho relativamente caro. Vale, muy bien. Pero normalmente las críticas no van por la vertiente “¿y no tienes ya muchas guitarras? Con una ya tienes para tocar todo lo que quieras”, sino la vertiente “las guitarras que tienes son mucho más caras porque son un timo”.

Pocas veces se lee o escucha un comentario curioso “¿y merece la pena pagar el doble?”, o con algo de respeto. Normalmente suelen ser comentarios despreciativos cuando no directamente insultantes… Me han llegado decir, no hace mucho, que yo “intuía” que una Martin buena era mejor que una Alhambra, porque era más cara. Supongo que el haber probado las dos no influye para nada en mi opinión. Entre guitarristas españoles parece que está muy extendida la idea de que las Alhambras son unas guitarras que pueden competir con guitarras de 3 veces su precio americanas. En mi opinión, es mucho decir.

En mi experiencia, y no me considero un experto en esto, las guitarras siguen una “cierta lógica” en sus precios, sobre todo en segmentos altos (no MUY altos, ahí se rompen todas las reglas). Por regla general, una guitarra de 600€ es mejor que una de 300€ y peor que una de 1.000€ Y se encuentran guitarras MUY buenas por 2.000€

Lo que más me llama la atención es que casi nadie parece haber probado las buenas de verdad (no un día en una tienda) y haberlas desechado por guitarras peores. Casi todo el mundo, o ni las ha probado, o un día, etc…

¿Algún día dejará de haber polémica (o al menos la habrá con algo de sentido) sobre las guitarras caras?