Nuevo blog


Pues aquí estamos de nuevo, estrenando nuevo blog, mucho más potente, y nuevo (aunque inspirado en el antiguo)

Todavía estoy “peinando” el tema (algunos colorines no están terminados todavía) y habituándome a utilizar el sistema nuevo, pero creo que está muy chulo y espero hacer post de vuestro interés…

Estoy como un niño con zapatos nuevos emoticon

¿Debe crecer este blog?


Bueno, he puesto el post en el foro, pero voy a repetirlo aquí por si alguien quiere darme su opinión.

Bueno, planteo esto por aquí, porque es algo que me ronda la cabeza desde hace tiempo…

El caso es que desde hace muuucho tiempo, me planteo tener mi propia web. Supongo que a todos se nos ha ocurrido… Con el tema este del blog, que mucho gente que conozco me ha dicho que le ha gustado (vale, familiares y amigos, pero algo es algo)

La cuestión es que los blogs en Guitarristas, tal y como están concebidos, son mucho de “consumo interno”, que no es poco, pero me gustaría tener algo menos un blog (que también) y un poco más “una página”, e intentar promocionarlo un poco en el mundo exterior (a pesar de ser un blog de inspiración claramente guitarrística y musical). Tengo artículos que fui colgando como post que quiero revisar poco a poco y ampliar. Me gustaría darle un buen repaso al monográfico de Martin. Me gustaría que la sección “recomendación de la semana” fuese quedando recopilada, etc…
Me gustaría añadir lecciones, con mp3s y demás…

También creo que hay herramientas chulísimas, como el Word Press, para hacer blogs, mucho más potentes de que el blog que hay actualmente. Pero claro, no voy a pedirle a FEI que monte un sistema de blogs distinto sólo porque a mí me de la gana… (y menos con poco más de 500 visitas al blog)

En fin, que le doy vueltas al asunto y más vueltas… Seguro que a muchos os suena del fallido intento de “En Acústico”, al que nadie le hizo ni caso Mr. Green

Lo que pasa que me echa un poco para atrás no tener ni idea de cómo se puede eso mantener con un hosting. No sé ni cuanto cuesta registrar un dominio, ni cómo montar un servidor con la información que quiera, ni si quiero añadir una base de datos como se hace, instalar word press (u otro sistema), etc, etc

En fin, ¿que pensais de todo este tema, creeis que puede tener futuro, o mejor sigo como estoy?

Canciones sobre guitarras y Martin


En realidad no es muy común que haya canciones sobre guitarras propiamente dichas, aunque sí que suele haber bastantes referencias más o menos indirectas. Después de todo, la guitarra es EL INSTRUMENTO de la música “popular” moderna.
En “Sultans of Swing”, se dice “an old guitar is all he can afford”, por ejemplo.

Hay algunas canciones que tratan directamente de guitarras. Por ejemplo me viene a la cabeza “Perfectly good guitar” de John Hiatt, sobre el hecho de romper guitarras. O “This old guitar”, de Neil Young:
This old guitar, ain’t mine to keep.
It’s mine to play for a while

Hay otra canción que se llama igual de John Denver.
Por cierto, la frase “old guitar” se ha vuelto un chiclé. ¿Será porque a todos los guitarristas nos gustan las guitarras viejas?

Sin embargo, lo más curioso es que casi casi nunca (o al menos yo apenas conozco casos) en los que se nombre a una guitarra nombrando el modelo. Yo tengo dos referencias concretamente a Martin, y son las únicas que conozco.

La primera, más “accidental” es “Listen to the radio” de Nanci Griffith.

I’ve got a 00-18 Martin guitar in the back seat of my car.
I am leaving Missisipi with the radio on

Esta frase sóla creo que, para mí, ha sido decisiva en cuanto a mi manía y admiración por las Martin. Lo mitómanos que somos los guitarristas…

Pero no hace mucho he conocido una canción que, directamente, se llama “D-18 song (thank you Mr Martin)”, cosa que me parece bastante insólita. No se me ocurre casi ningún caso de hacer una canción sobre un objeto enfatizando la marca, quizá con la excepción de coches (que de mitificar coches saben mucho los americanos, como en “Silver Thunderbird”)
Copio la letra, que yo la noto tremendamente emotiva y sincera y a la vez la encuentro muy graciosa .

Norman Blake (izda) con su D-18. Notad el detalle de que es “slotted”, de las primeritas que se hicieron. El de la derecha es Tony Rice y su D-28, de la que hablaremos también en este blog.

D-18 song (thank you Mr Martin) (Norman Blake)
In a pawn shop in Odysessa in the fall of ‘64
The pawn shop man was leavin’ he was lockin’ up the door
I ran up just in time and I holler’d just through the screen
Hey, man, you got any good guitars in here,
he said “I got this D-18″

So I gave him a hundred dollars and I took that sucker home
I cleaned it up and strung it hit a chord and heard that tone
It was crisp and clean rich and full all a guitar ought to be
I said Thank you, Mr, Martin, you made this D-18 for me

Said Thank you, Mr. Martin, I’m alright
‘Cause once again this old guitar helped me through the night
I’m mighty grateful to you, you know how to make ‘em right
I said Thank you, Mr. Martin, I’m alright

If I’m feelin’ down and worthless and I haven’t got a dime
Wonderin’ if I spent my life just wastin’ my time
I pick up that old guitar some paper and a pen
I say Thank you, Mr. Martin, you saved my life again.

I’ve written songs about my lovers my family and my friends
My wife my child the old home place and the road that never ends
Heros hobos rock n’ roll and a honky tonk queen
I wrote ‘em all without exception on my Martin D-18

Now It was made way back In ‘43 when I was just a kid
I believe it’s about the best thing Mr. Martin ever did
It plays real good stays in tune and never treats me mean
Thank God for Mr. Martin and that fine old D-18.

Well there’s your Galagher your Gibson your Goya Gretch and Guild
I’ve played every kind of guitar that them guitar makers build
I’ picked on a lot of axes but the best I’ve ever seen
Is my funky beat up wonderful old Martin D-18.

A mí me encanta la parte de comparativa. Deberían usarla en las propagandas.

Bueno, ya sabemos que Martin tiene un aura bastante especial alrededor, sobre todo en lo referente a las guitarras pre-war, y teniendo en cuenta que durante muchísimos años no había alternativas reales de gran calidad de sus modelos más representativos.

Sin embargo, hay otras guitarras que podrían tener alguna canción igual o parecida (la strato, la tele o la Les Paul) y sin embargo, yo al menos no conozco ninguna… ¿Que tendrán las Martin que a los que nos gustan nos gustan tanto?
PD: Por cierto, buscando información sobre esta canción encontré este link sobre un artículo de Janis Ian también sobre una D-18 muy especial. Os recomiendo leerlo.

Las canciones no se traducen


No, no, no… Las canciones no se juzgan por “como suenan” traducidas…

Uno puede buscar una traducción en Internet, o pedirle a un amigo que le cuente de qué va, si no se sabe el idioma lo suficiente como para entenderla, pero decir que sólo dice chorradas y cómo no lo entiendes, te da igual es rotundamente falso. No se cuantas veces he oído la frase “si traducimos la mayoría de las canciones de rock inglés, sólo dicen chorradas”

Para empezar, porque una canción es muuucho más que su letra. Depende tanto de cómo se diga, que una frase vacía y repetida puede sonar viva y fresca en voz de un buen cantante. Hay muchísimos clichés (wahh!, baby!!!, c’mon!!!) que pueden resultar fabulosos y dar energía a una canción, si se cantan como es debido. Si Aretha Franklin dice “Gimme a little respect” no suena a frase de “El Padrino”

Pero, aparte de la interpretación, lo realmente importante es la unión entre música y letra. El ritmo, la cadencia, el fraseo. Hay letras que pueden ser consideradas poesía, pero no es necesario que una letra se aguante sóla, sin música, para ser una gran letra.
Claro, todas estas cualidades depende múchísimo del idioma en el que están escritas. Toda esa poética de elegir la palabra “que encaja” desaparece al traducirla a otro idioma. Queda el significado, sí, pero la música se desvanece. Aparte de multitud de expresiones, frases hechas, dichos, etc que suelen ser de difícil traducción con su significado completo.

Claro, esa poética hay que captarla en el idioma original, no hay más. O uno sabe suficiente del idioma como para apreciarlo, o sólo podemos disfrutar la parte sonora del asunto.

Claro que esto es un camino de doble dirección. Hay unos cuantos grupos que cantan en un idioma que no es el suyo y no lo dominan, así que salen las letras que salen…

Eso sí, lo que estamos de acuerdo es que hay muuuuchas canciones que no dicen más que chorradas, en cualquier idioma :D

Recomendación de la semana III: “Arkansas Traveler” de Michelle Shocked


Bueno volvemos con otra recomendación. esta vez un disco que ha sido recientemente reeditado. Con la portada que os enseño ya no lo vais a poder encontrar (a no ser algún resto de stock). Eso sí, la reedición tiene 7 “bonus tracks”.

La idea del disco es una colección de canciones, la mayoría de las cuales están basadas o inspiradas en canciones tradicionales y “viejos conocidos” para la música americana tradicional, dándole un aire nuevo. La idea es hacer un recorrido musical por toda la música de raices del sur de Estados Unidos. El disco está dedicado al padre de Michelle Shocked, que toca la mandolina en el disco y era músico cuando ella era una niña. En los agradecimientos del disco comenta que aprendió a tocar el banjo con cerca de 50 años, a partir de un libro, lo cual siempre me ha inspirado en pensar que es posible seguir aprendiendo smile
Sin embargo, no son standards tal cual, sino que son arreglados y, en muchos casos “retocados”, o incluidos dentro de una canción distinta, intentando dar aire fresco a muchas ideas antiguas. Por ejemplo “Prodigal Daugther (Cotton Eyed Joe)” incluye algunas líneas de la segunda (una vieja canción que, lamentablemente, es más conocida en España por una horrible versión bakalao) como inspiración.
El disco no suena como las mismas canciones de siempre, sino muy fresco y novedoso.

Cada canción ha sido grabada en un lugar distinto, con músicos distintos, y con un aire distinto, resultando bastante distinto cada tema uno de otro. Hay bluegrass, música celta, jazz, blues, rock, música relativa a la Guerra de Secesión… Dentro de que el disco tiene relacción y es un todo.

La categoría de los músicos es realmente impresionante: Taj Mahal, Clarence “Gatemouth” Brown, Norman Blake, Doc Watson, Jerry Douglas, Alison Krauss & the Union Station, Mark O’Connor, Albert Lee, Uncle Tupelo…

El humor y la denuncia también están presentes en todo el disco. Michelle Shocked es conocida por ser muy crítica y activa políticamente (está haciendo campaña fuertemente en contra de Bush, por ejemplo). Por ejemplo, “Arkansas Traveller”, que es un tema instrumental muy conocido en los círculos de bluegrass para cada estrofa, y se escucha a un viajero preguntar a un lugareño sobre direcciones, a lo que una voz con un acento muy muy fuerte contesta humorísticamente, por ejemplo:

“Eh, granjero, ¿has vivido aquí toda la vida?”
“¡Todavía no!”

En “Prodigal Daughter (Cotton Eyed Joe)”, la canción trata sobre la diferencia entre el hijo pródigo (para el que el recibimiento es cariñoso y se le perdona todo) y la hija pródiga (que ha traido la vergüenza a la familia). “Shaking hands (Soldier’s joy)” habla de un soldado y lo terrible de la guerra.

En definitiva, un disco muy recomendable, es muy fácil de escuchar incluso para un neófito en este tipo de música porque entra bastante fácil.

Cuatro ricachones


Bueno, hoy vamos a hacer algo que tenía pendiente y en la cabeza dese hace tiempo. Traducir un sketch de los Monty Python. Se llama originariamente Four Yorkshiremen, y he hecho una traducción intentando adaptarlo al castellano.

Teneis el original en inglés aquí.

Allá vamos ;)

Escena:

Cuatro hombres bien vestidos (PRIMER RICACHÓN, SEGUNDO RICACHÓN; TERCER RICACHÓN y CUARTO RICACHÓN), fumando grandes habanos y con una copa de vino en la mano están sentados en un lujoso centro de vacaciones. De fondo suena música Hawaiana.

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PRIMER RICACHÓN:

¡Nosotros SOÑÁBAMOS con vivir en un pasillo! Hubiese sido como vivir en un palacio. Vivíamos en un tanque de agua hecho una ruina en un estercolero. Teníamos que despertarnos cada mañana con un montón de peces podridos muertos sobre nosotros. ¡Casa! ¡Bah!

CUARTO RICACHÓN:

Bueno, cuando digo “casa” me refiero a un agujero en el suelo cubierto por una manta alquitranada, pero era como una casa para nosotros.

SEGUNDO RICACHÓN:

Nosotros fuimos desalojados de nuestro agujero en el suelo. Nos tuvimos que mudar y vivir en un lago.

TERCER RICACHÓN:

¡Menuda suerte de tener un lago! Nosotros éramos 150 viviendo en una caja de zapatos en medio de la carretera.

PRIMER RICACHÓN:

¿De cartón?

TERCER RICACHÓN:

Sí.

PRIMER RICACHÓN:

Pues no sé de qué te quejas. Nosotros vivimos durante tres meses en una bolsa de papel en un tanque séptico. Teníamos que despertarnos a las 6 de la mañana, limpiar la bolsa de papel, ir a trabajar sin descanso 14 horas al día, todos los días de la semana, por 20 duros a la semana, y cuando volvíamos a casa nuestro padre nos golpeaba con su cinturón hasta que nos dormíamos.

SEGUNDO RICACHÓN:

Lujos. Nosotros teníamos que salir del lago a las seis de la mañana, comer un puñado de grava, trabajar 20 horas al día sin descanso por 50 pesetas al mes, volver a casa y Papá nos daba con una botella rota, hasta que nos dormíamos, si ese día nos habíamos portado bien.

TERCER RICACHÓN:

Lo nuestro sí que era duro. Teníamos que salir de nuestra caja de zapatos a las 12 de la noche y limpiar la carretera con la lengua. Tomábamos dos pizcas de gravilla fría, trabajábamos 24 horas sin ningún descanso por un duro cada cuatro años, y al volver a casa nuestro padre nos cortaba en dos con un cuchillo de pan.

CUARTO RICACHÓN:

Bien. Yo tenía que levantarme a las 10 de la noche media hora irme a dormir, beber una taza de ácido sulfúrico, trabajar 29 horas al día sin descanso y pagar al propietario del negocio por poder ir a trabajar. Y cuando volvíamos a casa, nuestros padres nos mataban y bailaban sobre nuestras tumbas cantando ¡Aleluya!

PRIMER RICACHÓN:

Ahora intenta contárselo a los jóvenes de hoy en día…. ¡Ni siquiera te creerán!

TODOS:

¡Para nada!

Buon giorno!


Acabo de volver de Italia, cuna de la mandolina (todo lo tengo que llevar a mi terreno ) de un viaje de negocios… La verdad es que ha sido de negocios y de placer, me lo he pasado maravillosamente. He estado en Módena, me he tragado un seminario en una feria (en estricto italiano), me he puesto fino de prosciutto y pasta, he visto una manifestación de trabajadores de Ferrari y todo tipo de sucesos extraños e irrepetibles(bueno, lo de la pasta igual se repite alguna que otra vez ) He puesto un post para hablar del tema… Tengo un montón de curiosidades, la verdad es que en 4 días me han cundido bastante… ¡Seguimos en la brecha!

Recomendación de la Semana II: “Prisoner in disguise” de Linda Ronstadt


Seguimos con nuestra serie de recomendaciones. Podría recomendar otros discos de Linda Ronstadt, por quien siento una gran devoción, pero creo que es mejor ir poco a poco. Tiene muuuchos discos muy buenos.
Portada
Es una fantástica colección de canciones, cantadas de manera maravillosa… El diseño de portada y de interior siempre me ha gustado mucho, esa postada grande en negro con ella entre sola y prisionera… Además, en el interior del disco (en el del CD también, pero al quedar reducido, pierde muchísima gracia)
están las letras de las canciones escritas a mano y firmadas por sus compositores, incluidas algunas fotos, lo que le da un aire a los “canciones de mis amigos” Claro que cuando los amigos son James Taylor, Neil Young o Lowell George, pues como que mola… M. Green
l disco es bastante “mainstream” y se escucha con facilidad. Navega más o menos entre el rock suave, algo de soul, el country acústico y el pop, todo ello con muy buen gusto y con un aire “roquero suave” de los 70 inconfundible… Linda demuestra que sabe estar a la altura de todo, y lo mismo se esmera en canciones lentas, que en aires más movidos…

Es de los discos que escuchas al principio y te encantan unas canciones, luego vas a otras, luego a otras y luego el disco entero… Wink

Algunas canciones “selectas”

- Love is a Rosede Neil Young. Con un toque ligeramente “country”, con Banjo. Siempre me ha parecido una muy buena “canción de inicio”. Te atrapa y te invita a escucharte el resto del disco.
– Hey Mister, that’s me up on the jukebox de James Taylor. Es increible como se nota su composición. Transmite toda la tristeza de ser alguien reconocido por una única canción y explotado por la discográfica… De mucha actualidad
– Tracks of my tears de Johnny Rivers. Un clásico, en versión más acústica y menos soul que el original.
– Roll um easy Puro rock. Impresionante guitarra con slide de Lowell George. La versión original, de Little Feat, era mucho más acústica, pero funcionamuy bien más movida.
– I will always love you de Dolly Parton. Nada que ver con la versión de Withney Houston. Esta es mejor (para mía), aunque la güena güena es la de Dolly.
– The sweetest gift, country acústico tradicional. Todo acústico, con una gran letra y unos grandes coros de Emmylou Harris.
– You tell me that I’m falling down, de Anna McGarrigle. Una canción de las que deberían haber tenido una gran repercusión, y no sé porqué, no ha sido así. La letra es estupenda, y los arreglos también…

Bueno, a ver si alguien se anima y le echa un ojo Wink Os aseguro que es muy recomendable…

El interior del disco
El interior del disco. Podeis ver las letras del puño y letra del autor, junto con su foto.

Marquitis y opiniones varias


¿Por qué hay taaaanta gente, que ante las guitarras caras, siempre hace la misma observación? “Hay que estar loco para comprar una guitarra por ese dinero. Por la mitad hay guitarras igual de buenas. Es que somos unos cunsumistas de la leche”

Bueno, vale, es verdad que el consumismo está muy implantado en la sociedad, y que a día de hoy mucha gente se puede (nos podemos) permitir tener más guitarras de las necesarias, de las imprescindibles, y es un capricho relativamente caro. Vale, muy bien. Pero normalmente las críticas no van por la vertiente “¿y no tienes ya muchas guitarras? Con una ya tienes para tocar todo lo que quieras”, sino la vertiente “las guitarras que tienes son mucho más caras porque son un timo”.

Pocas veces se lee o escucha un comentario curioso “¿y merece la pena pagar el doble?”, o con algo de respeto. Normalmente suelen ser comentarios despreciativos cuando no directamente insultantes… Me han llegado decir, no hace mucho, que yo “intuía” que una Martin buena era mejor que una Alhambra, porque era más cara. Supongo que el haber probado las dos no influye para nada en mi opinión. Entre guitarristas españoles parece que está muy extendida la idea de que las Alhambras son unas guitarras que pueden competir con guitarras de 3 veces su precio americanas. En mi opinión, es mucho decir.

En mi experiencia, y no me considero un experto en esto, las guitarras siguen una “cierta lógica” en sus precios, sobre todo en segmentos altos (no MUY altos, ahí se rompen todas las reglas). Por regla general, una guitarra de 600€ es mejor que una de 300€ y peor que una de 1.000€ Y se encuentran guitarras MUY buenas por 2.000€

Lo que más me llama la atención es que casi nadie parece haber probado las buenas de verdad (no un día en una tienda) y haberlas desechado por guitarras peores. Casi todo el mundo, o ni las ha probado, o un día, etc…

¿Algún día dejará de haber polémica (o al menos la habrá con algo de sentido) sobre las guitarras caras?