La muerte de Lennon y los mitos


En estos días que tanto se habla de los 25 años de la muerte de Lennon, he pensado bastante en lo que son los mitos.

Sin duda John Lennon es un mito moderno. Su figura se encuentra en todos los sitios, sus objetos personales (incluidos los más rocambolescos) se subastan por cantidades enormes y sus grabaciones se venden como churros… Creo que cada 2 o 3 meses aparece alguna noticia relacionada con Lennon, lo cual es sorprendente teniendo en cuenta que murió hace 25 años y que produce más noticias (o al menos, de mayor relevancia) que músicos en activo.

La pregunta que me hago es ¿es posible que actualmente haya gente a la altura de mitos como John Lennon? Parece que los “grandes mitos” contemporáneos, aquellos que llenan los periódicos y se crean agrupaciones de fans los aniversarios especiales, forman parte ya del pasado. A lo mejor es la necesidad de morir “a destiempo” (la muerte de George Harrison no parece haber surtido el mismo efecto), o quizá el haberlo hecho en unos “años mágicos” para la cultura popular. Parece que a partir de los años 80 la capacidad del mundo de la música para crear mitos ha decrecido bastante.

No sólo en cuanto a ídolos, sino también en estilos de música, composiciones ¡y hasta incluso guitarras! Parece que los años 80 supusieron un cambio en la “cultura de masas”. Hay muchos admiradores de música posterior, claro, pero parece que no tienen ese halo mágico de la música anterior.

Supongo que la llegada del videoclip tuvo algo que ver, en el sentido que estableció una cultura mucho más visual de “idolo guapito/a del momento”,a la vez que la entrada “a saco” de las multinacionales en el mercado de la música como “otro producto más” dentro de su línea de productos, con el márketing asociado y las ganas de crear música a largo plazo y de calidad que todos conocemos. Dejo un enlace muy interesante sobre la historia de las principales discográficas. A día de hoy, sólo hay 4 multinacionales que dominan de manera muy clara el mercado discográfico: BMG-Sony, Universal, EMI y Warner.

Pero creo que también que la entrada del CD jugó un papel importante. Parece una tontería, pero empezó la moda de las reediciones en formatos distintos de discos clásicos, y se empezó a “revender” la música. A día de hoy estamos inundados de remasterizaciones, ediciones especiales, grabaciones inéditas, etc, etc. Ahora ya se está empezando a sacar (los mismos discos, claro está) en formato DVD-audio. Volviendo a Lennon ¿cuantas “recopilaciones definitivas” se han producido de Lennon? Todo esto no hace más que realimentar los mitos.

Además del hecho de que los CDs y la posibilidad de pasar las canciones han hecho que el concepto de un disco en el que todas las canciones deben tener valor haya perdido mucho. Lo que importa es el single, el resto de canciones no tienen mucha importancia. Y hay que tener un single claro en el disco que se pueda vender. En muchos casos los discos son colecciones de canciones insustanciales y un bombazo. En estas circunstancias, es difícil que un ídolo de masas pase a ser algo más que un producto de usar y tirar y entrar claramente en la categoría de mito.

Mismamente, Dimebag Darrell (guitarrista de Pantera) murió hace un año y de forma muy similar (asesinado por un disparo de un fan). ¿Dentro de 25 años tendremos gente recordándolo de la misma manera? ¿Se recordará a Britney Spears dentro de 30 años de la misma manera que a los Beatles o a Elvis? ¿Si se subastasen unos calzoncillos de Sting serían tan caros como unos de James Dean?

¿O ya no somos capaces de crear los mismos mitos?

Concierto de los Eagles en España


Pues sí, resulta que los Eagles vienen por estos lares por primera vez. En fin, vienen a Barcelona, que suele ser el sitio donde se hace uno y sólo un concierto. Curiosamente bastante después viene Madrid, que realmente le falta una buena infraestructura de conciertos detrás. Fuera de la Plaza de Toros y el recién estrenado Palacio de los Deportes no hay muchos recintos para macroconciertos.

Me he enterado medio de refilón en la radio, está claro que en TV están más interesados en dar programas como “el disco del año”, y los informativos lo dirán el día antes cuando no quedan entradas, junto con la euforia de los fans en la puerta.

El concierto es el día 23 de Mayo, en el Palau San Jordi. Las entradas están a la venta enwww.servicaixa.com

Yo ya he comprado mi entrada, así que nos vemos allí Smiley

¿Y cómo es que suenan las Martin?


Aceptemosló. Es difícil encontrar una Martin en España, y en otros muchos sitios. Las tiendas, si es que tienen alguna, suele ser de gama baja. Y, si hay una de gama “media” o “alta”, parecen tener un temor reverencial a que alguien se acerque a 10 metros.

Si uno pregunta por ellas, contestan: “¿Pero tú sabes que guitarra es esa?” (frase verídica que me ha sucedido). Ya sabemos que, al menos en las tiendas españolas, les tiemblan las piernas de dejarte probar guitarras de más de 1.000€, no vaya a ser que no las compres (o igual es que las compres, vaya usted a saber) y que la “desgastes”. A no ser que seas amiguete del de la tienda, claro. O que llegues con un saco con un signo de dolar en la mano y parezca que vas a comprar la tienda.

Pero como no es el caso…Logo

Y, claro, en Internet o por catálogo uno no sabe muy bien cómo suenan las cosas. Por eso hay que destacar la tienda Maury’s Music , que están especializados en guitarras Martin y tienen una sección fabulosa de vídeos probando diferentes modelos. Varios de ellos de guitarrras de MUY alta gama y con un sonido bastante bueno. Claro, siempre contando con que el sonido de una guitarra acústica (bueno, de cualquier instrumento) es difícil de capturar convenientemente, pero se mantiene muy bien las diferencias entre modelos, los bajos retumbantes de las dreadnought (que son difíciles de captar sin que saturen los micrófonos) y el “sonido Martin”

Lamentablemente, no vende internacionalmente (sólo a USA), pero no dejeis de visitarla…

Nuevo blog


Pues aquí estamos de nuevo, estrenando nuevo blog, mucho más potente, y nuevo (aunque inspirado en el antiguo)

Todavía estoy “peinando” el tema (algunos colorines no están terminados todavía) y habituándome a utilizar el sistema nuevo, pero creo que está muy chulo y espero hacer post de vuestro interés…

Estoy como un niño con zapatos nuevos emoticon

¿Debe crecer este blog?


Bueno, he puesto el post en el foro, pero voy a repetirlo aquí por si alguien quiere darme su opinión.

Bueno, planteo esto por aquí, porque es algo que me ronda la cabeza desde hace tiempo…

El caso es que desde hace muuucho tiempo, me planteo tener mi propia web. Supongo que a todos se nos ha ocurrido… Con el tema este del blog, que mucho gente que conozco me ha dicho que le ha gustado (vale, familiares y amigos, pero algo es algo)

La cuestión es que los blogs en Guitarristas, tal y como están concebidos, son mucho de “consumo interno”, que no es poco, pero me gustaría tener algo menos un blog (que también) y un poco más “una página”, e intentar promocionarlo un poco en el mundo exterior (a pesar de ser un blog de inspiración claramente guitarrística y musical). Tengo artículos que fui colgando como post que quiero revisar poco a poco y ampliar. Me gustaría darle un buen repaso al monográfico de Martin. Me gustaría que la sección “recomendación de la semana” fuese quedando recopilada, etc…
Me gustaría añadir lecciones, con mp3s y demás…

También creo que hay herramientas chulísimas, como el Word Press, para hacer blogs, mucho más potentes de que el blog que hay actualmente. Pero claro, no voy a pedirle a FEI que monte un sistema de blogs distinto sólo porque a mí me de la gana… (y menos con poco más de 500 visitas al blog)

En fin, que le doy vueltas al asunto y más vueltas… Seguro que a muchos os suena del fallido intento de “En Acústico”, al que nadie le hizo ni caso Mr. Green

Lo que pasa que me echa un poco para atrás no tener ni idea de cómo se puede eso mantener con un hosting. No sé ni cuanto cuesta registrar un dominio, ni cómo montar un servidor con la información que quiera, ni si quiero añadir una base de datos como se hace, instalar word press (u otro sistema), etc, etc

En fin, ¿que pensais de todo este tema, creeis que puede tener futuro, o mejor sigo como estoy?

Canciones sobre guitarras y Martin


En realidad no es muy común que haya canciones sobre guitarras propiamente dichas, aunque sí que suele haber bastantes referencias más o menos indirectas. Después de todo, la guitarra es EL INSTRUMENTO de la música “popular” moderna.
En “Sultans of Swing”, se dice “an old guitar is all he can afford”, por ejemplo.

Hay algunas canciones que tratan directamente de guitarras. Por ejemplo me viene a la cabeza “Perfectly good guitar” de John Hiatt, sobre el hecho de romper guitarras. O “This old guitar”, de Neil Young:
This old guitar, ain’t mine to keep.
It’s mine to play for a while

Hay otra canción que se llama igual de John Denver.
Por cierto, la frase “old guitar” se ha vuelto un chiclé. ¿Será porque a todos los guitarristas nos gustan las guitarras viejas?

Sin embargo, lo más curioso es que casi casi nunca (o al menos yo apenas conozco casos) en los que se nombre a una guitarra nombrando el modelo. Yo tengo dos referencias concretamente a Martin, y son las únicas que conozco.

La primera, más “accidental” es “Listen to the radio” de Nanci Griffith.

I’ve got a 00-18 Martin guitar in the back seat of my car.
I am leaving Missisipi with the radio on

Esta frase sóla creo que, para mí, ha sido decisiva en cuanto a mi manía y admiración por las Martin. Lo mitómanos que somos los guitarristas…

Pero no hace mucho he conocido una canción que, directamente, se llama “D-18 song (thank you Mr Martin)”, cosa que me parece bastante insólita. No se me ocurre casi ningún caso de hacer una canción sobre un objeto enfatizando la marca, quizá con la excepción de coches (que de mitificar coches saben mucho los americanos, como en “Silver Thunderbird”)
Copio la letra, que yo la noto tremendamente emotiva y sincera y a la vez la encuentro muy graciosa .

Norman Blake (izda) con su D-18. Notad el detalle de que es “slotted”, de las primeritas que se hicieron. El de la derecha es Tony Rice y su D-28, de la que hablaremos también en este blog.

D-18 song (thank you Mr Martin) (Norman Blake)
In a pawn shop in Odysessa in the fall of ‘64
The pawn shop man was leavin’ he was lockin’ up the door
I ran up just in time and I holler’d just through the screen
Hey, man, you got any good guitars in here,
he said “I got this D-18″

So I gave him a hundred dollars and I took that sucker home
I cleaned it up and strung it hit a chord and heard that tone
It was crisp and clean rich and full all a guitar ought to be
I said Thank you, Mr, Martin, you made this D-18 for me

Said Thank you, Mr. Martin, I’m alright
‘Cause once again this old guitar helped me through the night
I’m mighty grateful to you, you know how to make ‘em right
I said Thank you, Mr. Martin, I’m alright

If I’m feelin’ down and worthless and I haven’t got a dime
Wonderin’ if I spent my life just wastin’ my time
I pick up that old guitar some paper and a pen
I say Thank you, Mr. Martin, you saved my life again.

I’ve written songs about my lovers my family and my friends
My wife my child the old home place and the road that never ends
Heros hobos rock n’ roll and a honky tonk queen
I wrote ‘em all without exception on my Martin D-18

Now It was made way back In ‘43 when I was just a kid
I believe it’s about the best thing Mr. Martin ever did
It plays real good stays in tune and never treats me mean
Thank God for Mr. Martin and that fine old D-18.

Well there’s your Galagher your Gibson your Goya Gretch and Guild
I’ve played every kind of guitar that them guitar makers build
I’ picked on a lot of axes but the best I’ve ever seen
Is my funky beat up wonderful old Martin D-18.

A mí me encanta la parte de comparativa. Deberían usarla en las propagandas.

Bueno, ya sabemos que Martin tiene un aura bastante especial alrededor, sobre todo en lo referente a las guitarras pre-war, y teniendo en cuenta que durante muchísimos años no había alternativas reales de gran calidad de sus modelos más representativos.

Sin embargo, hay otras guitarras que podrían tener alguna canción igual o parecida (la strato, la tele o la Les Paul) y sin embargo, yo al menos no conozco ninguna… ¿Que tendrán las Martin que a los que nos gustan nos gustan tanto?
PD: Por cierto, buscando información sobre esta canción encontré este link sobre un artículo de Janis Ian también sobre una D-18 muy especial. Os recomiendo leerlo.

Las canciones no se traducen


No, no, no… Las canciones no se juzgan por “como suenan” traducidas…

Uno puede buscar una traducción en Internet, o pedirle a un amigo que le cuente de qué va, si no se sabe el idioma lo suficiente como para entenderla, pero decir que sólo dice chorradas y cómo no lo entiendes, te da igual es rotundamente falso. No se cuantas veces he oído la frase “si traducimos la mayoría de las canciones de rock inglés, sólo dicen chorradas”

Para empezar, porque una canción es muuucho más que su letra. Depende tanto de cómo se diga, que una frase vacía y repetida puede sonar viva y fresca en voz de un buen cantante. Hay muchísimos clichés (wahh!, baby!!!, c’mon!!!) que pueden resultar fabulosos y dar energía a una canción, si se cantan como es debido. Si Aretha Franklin dice “Gimme a little respect” no suena a frase de “El Padrino”

Pero, aparte de la interpretación, lo realmente importante es la unión entre música y letra. El ritmo, la cadencia, el fraseo. Hay letras que pueden ser consideradas poesía, pero no es necesario que una letra se aguante sóla, sin música, para ser una gran letra.
Claro, todas estas cualidades depende múchísimo del idioma en el que están escritas. Toda esa poética de elegir la palabra “que encaja” desaparece al traducirla a otro idioma. Queda el significado, sí, pero la música se desvanece. Aparte de multitud de expresiones, frases hechas, dichos, etc que suelen ser de difícil traducción con su significado completo.

Claro, esa poética hay que captarla en el idioma original, no hay más. O uno sabe suficiente del idioma como para apreciarlo, o sólo podemos disfrutar la parte sonora del asunto.

Claro que esto es un camino de doble dirección. Hay unos cuantos grupos que cantan en un idioma que no es el suyo y no lo dominan, así que salen las letras que salen…

Eso sí, lo que estamos de acuerdo es que hay muuuuchas canciones que no dicen más que chorradas, en cualquier idioma :D