Recuperando archivos antiguos


Hace unos dias descubrí que, rebuscando entre los archivos de Internet, podía acceder a mi antiguo blog (llamado como éste), así que he copiado los artículos que he encontrado para tenerlos disponibles…
Son bastante antiguos, y la orientación entonces del blog era bastante distinta, pero igual a alguien le puede resultar interesante… ¡Quien sabe! Es posible que se me haya pasado error al hacer la copia, si es así, por favor decídmelo para intentar arreglarlo.

Los he agrupado en la categoría “Blog antiguo”, en un arranque de originalidad…

TubesScreamer, Patas negras, manazas y otros asuntos


Bueno, otra “divertida anécdota”:

Resulta que en mi TubeScreamer (para el que no sepa qué efeco de guitarra es, dejo ese enlace a Pisotones) tenía un chip JRC4558DD “pata negra” que me

regalaron en el primer año de Uceda. Normalmente lo engo enchufado en

casa con un adaptador universal, por no gastar pila.

Resulta que, al ir a conectarlo, había un lío de cables y se soló

el adaptador. Cuando lo conecé me lié con la polaridad y lo conecté al

revés…
Resultado, el chip se estropeó Site adm Site adm Site adm Site adm

¡No conecteis la polaridad inversa en el pedal! ¡Estropeareis el chip!

(Yo lo incluiría en el artículo de Pisotones de manera visible. Si está no lo he logrado encontrar)

Tenía todavía unos chips que venían con el kit con el que me

fabriqué el pedal, así que pude probar que efecivamente era eso y no

otra cosa. Pero claro, no son “patas negras”…



Afortunadamente, tenía un video Sony Betamax, propiedad familiar (mi video “de toda la vida”) que

me había encargado de “salvar” del abandono con la esperanza de que

tuviese “premio” en el interior. Lo tenía en la lista de “a ver cuando

lo hago”, pero debido a este contratiempo, me he puesto hoy a ello, no

sin antes repasar el artículo de Pisotones.


Al desmontar el vídeo y echar un buen rato, he localizado DOS

JRC4558D, así que genial. Le enía un poco de miedo al hecho de sacarlos

de la placa, he uilizado una Dremel y un disco de corte. Con paciencia,

he cortado la placa para dejar un trocito alrededor de cada patita. Con

ese proceso también se calienta el circuito, así que parando de poco en

poco para dejarlo “respirar”.

Después, con cuidado y lo más rápido posible, aplicar el soldador

para quitar el trocito de placa. Para enfriar, he cogido un trozo de

comida congelada (particularmente unas salchichas) y lo he puesto en

contacto con el chip. No sé si es un método muy adecuado…. Igual me

toca una bronca de Calambres… Mr. Green


He de decir que pensaba que me había cargado los dos chips, porque

más de dos y tres veces por chip he enido que aplicar el soldador

varias veces, aunque intentaba esperar algo para no enfriarlo mucho…

Para mi regocijo, funcionan LOS DOS chips!!!! Así que tengo el TS funcionando igual de bien que siempre y con un chip de repuesto por si me vuelve a pasar algo…
Así que animaros, que es más fácil de lo que parece OK Mackey
(Ese post lo he puesto también en el foro de Guitarraristas.org)

Recomendación de la semana V: “Hotel California” de los Eagles


Aprovechando el concierto que van a dar los Eagles en Barcelona, hoy toca hablar de un disco que seguro ya conocéis. Bueno, al menos el título del disco. Porque, ¿Quién no ha oído hablar de “Hotel California”?

Todavía más gente que la que ha oído hablar de los Eagles

Pero no vamos a hablar (al menos, no mucho) de la canción que da título al disco. Para empezar, porque es una de esas canciones “imprescindibles” que todo el mundo conoce y que está muy sobada. ¿Qué se puede añadir que no se haya dicho ya? ¿Quién no se conoce casi de memoria el solo final de guitarras armonizadas y la intro con guitarra de 12 cuerdas? Pues eso.

Sin embargo, el disco es más que un único hit. Hay que recordar que las tres primeras canciones (casi lo que es en vinilo toda la cara A) fueron números 1 y son canciones muy importantes en la discografía de los Eagles: “Hotel California”, “New Kid in Town” y

Life in the fast lane”.

Tres canciones muy distintas, pero las tres magistrales. “New Kid in Town” es una canción lenta, pausada, country, muy acústica. “Life in the fast lane” es rockera, con un gran riff, rápida, con mucho ritmo.

Y es que la influencia de Joe Walsh, que acababa de llegar a los Eagles, se tenía que notar. Se nota un toque rockero en muchas canciones del disco, que oscila entre canciones muy lentas y melancólicas como “Pretty maid all in a row” y otras con una gran energía, guitarras distorsionadas y mucho más ritmo, como “Life in the fast lane” o “Victim of love”. El contraste es bastante grande entre unas y otras, y, salvo “New kid in town”, creo que están mucho más logradas las rápidas.

El disco tampoco tiene tantas canciones, ya que casi todas son relativamente largas. No es un disco largo, debe durar unos 30-40 minutos, con 9 canciones de las que una es un “reprise”. La costumbre de los reprises está totalmente en desuso desde hace años, y era una repetición corta normalmente arreglada de modo distinto de un tema dentro del disco que se ponía al final de una cara, a modo de despedida. Algo así como una canción que fuese el final de “Hey Jude” Pero en corto, claro… :-D Con el final de las caras A y caras B al llegar el CD se terminó totalmente su sentido.

Mi canción favorita del album es “Try and love again”. Es un medio tiempo, muy melódico. Trata sobre el afrontar de nuevo una relación amorosa y la letra es muy evocadora. Es una de esas canciones en las que la producción es impecable, y todo está puesto al servicio de la canción. En ese sentido, hay que decir que la producción de todo el disco es excelente y muy detallista (no hay más que ver la archifamosa “Hotel California”), todo está en su sitio, no sobra ni falta nada, pero para mi gusto destaca en esta canción, que no es precisamente de las más conocidas del disco. El productor Bill Szymczyk ganó de hecho ese año (1977) el Grammy a mejor productor. Me gusta especialmente el minisolo que tiene, muy breve, pero es de esos que uno puede tararear, muy melódico y con mucho gusto. Este tipo de solos son sorprendentemente poco frecuentes. Normalmente, el momento del solo suele ser aprovechado para liberar una descarga de adrenalina y lanzarse al vacío (Hendrix es el arquetipo de eso). Sin embargo, estos solos están estructurados como un puente, como una parte con su sentido dentro de la canción. Igual que las guitarras de “Hotel California” y es algo que se repite a lo largo del disco.

El disco es considerado en algunos círculos como un disco conceptual que habla sobre el desencanto sobre el Sueño Americano y los USA, ya que trata temas como la inocencia, los peligros, las relaciones sentimentales, la pérdida del amor,

etc… La canción “Hotel California”, por ser tan críptica ha sido interpretada de muchísimas maneras, una de ellas la “trampa de la fama”. Sin embargo, muchos de esos temas están presentes en otros trabajos de los Eagles (como el divorcio en “Best of my love” ). Yo suelo ser un poco reticente a este tipo de cosas, pero sin duda el disco comparte un hilo

conductor y forma un todo.

Me gustaría también destacar el diseño gráfico del disco. Encaja a la perfección con el espíritu de la canción y es igual de desasosegante y

bello. Claro, lo que pasa siempre, en vinilo es mucho más espectacular que en CD, al abrirse y tener una foto muy grande de todo el hotel, plagado de gente.

En definitiva, creo que es un disco que merece la pena y que, a pesar de tener un éxito mil veces escuchado (y que es un temazo, no nos

engañemos), tiene mucho más que ofrecer.

PD: Curiosamente, el disco más vendido de la historia en los USA es el “Greatest hits” de los Eagles.Disco justo justo anterior a éste (por si alguien se pensaba que los Eagles sólo tienen este disco) y que, por supuesto, no tiene “Hotel California” incluido.

Las guitarras resonadoras III. Mástiles, Sonidos, cuerdas y compras


Vamos con el final del artículo…

TIPOS DE MÁSTIL

Otra forma de dividir las guitarras resonadoras es por su tipo de mástil en squareneck y roundneck.

Jerry Douglas nos enseña el estilo hawaiano. Gracias, majo

Es muy frecuente que, dado que las guitarras resonadoras suenan especialmente bien al ser tocadas con slide,

sean tocadas estilo hawaiano, es decir, con la guitarra cara arriba (tradicionalmente, sobre las rodillas, pero también se puede tocar de pie con una correa) y con un slide macizo metálico apoyado sobre las cuerdas desde arriba. Para este estilo, las cuerdas están muy altas (después de todo, no se van a apretar sobre el diapasón) y la forma posterior del mástil es indiferente, ya que no se agarra. De tal manera que, para permitir cuerdas más gruesas, ganar estabilidad y añadir sustain, el mástil es muchísimo más grueso, y tiene una forma cuadrada. Esto es conocido como squareneck (mástil cuadrado). Además, la cejilla se coloca mucho más alta para tener las acción mucho mayor.

Las guitarras que están pensadas para tocar de la manera normal (o estilo español que le llaman los americanos) tienen el mástil con la forma normal redondeada para poder agarrarlo sin problemas llamado roundneck (mástil redondo). Este estilo no es único

para tocar con dedos o púas, ya que se puede tocar slide sin problemas. Eso sí, con un slide tipo “tubo”, en lugar del que es macizo, llamado “steel slide“, ya que se utiliza también en lap o pedal steel guitar.

AFINACIONES Y CUERDAS

Como normalmente se tocan con slide, suelen afinarse en afinaciones abiertas. Por supuesto, pueden afinarse de forma normal. Las afinaciones abiertas (para el que no lo sepa, tengo pendiente poner un artículo sobre ellas en este blog) son las que forman un acorde al pulsar las cuerdas al aire. De esta manera, al pasar el slide (que es recto) sobre un traste, formará un acorde.

Ejemplo típico de afinación abierta es SOL Abierto (open G). De grave a agudo:

RE – SOL – RE – SOL – SI – RE

Como se ve, se bajan un tono las cuerdas 1a, 5a y 6a sobre la afinación standard.

Otros ejemplo es RE abierto:

RE – LA – RE – FA# – LA – RE

Bajan un tono 1a, 2a y 6a y medio tono la 3a

Estas afinaciones (y otras) son amplicamente usadas, pero no quiere decir que no se pueda usar la resonadora con afinación normal.

Existen cuerdas espefícicas para estas guitarras, aunque no las he

visto nunca en España. Como se suelen afinar en afinación abierta,

suelen usarse cuerdas muy gordas para sacar mejor sonido. He visto

cuerdas tan gordas como:

016 018 027w 039w 049w 059w

Yo, personalmente, uso cuerdas normales de acústica de 13 (medium)

COMPRAR UNA GUITARRA RESONADORA

Las marcas tradicionales y gamas altas son National (la actual) y

Dobro (de Gibson) Aunque cada una hace todos los tipos de resonadoras,

National se orienta más a cuerpos de metal y Dobro a cuerpos de madera.

Son prácticamente custom-shops, ya que tienen poca producción. Existen más marcas de gamas altas, normalmente talleres con poca producción al año, curiosamente casi todos afincados en Europa (al menos los que yo conozco), como Fine Resophonics (francesa) o Beltona, aunque Crafters of Tennesse es una marca con mucho prestigio en los USA.

Existe poco mercado de gama media, representado por Amistar (marca checa) y un mercado amplio de gama baja asiático, con Johnson, Orzac, Regal y otros. La marca Regal no tiene nada que ver con las antiguas, que era una submarca de Dobro.

Hay un tipo en UK que vende versiones mejoradas de resonadores coreanos. Les sustituye principalmente el cono por uno National, lo que viene a ser un equivalente a montar unas pastillas buenas. La dirección es www.petewoodmanguitars.com

Las guitarras resonadoras no son baratas, la más barata puede costar

alrededor de 600€. Las National y Dobro nuevas se van rápidamente a los 2.000 €. La distribución en España de National la lleva Master Guitar y me consta que tiene buenos precios. No dejeis de echarle el ojo.

En ebay existe un mercado significativo (aunque no grande) de

resonadoras de segunda mano, tanto de resonadoras de los años 30 (que

no están demasiado caras para lo que es el mercado vintage y para los

años que tienen) como nuevas de segunda mano. No es demasiado difícil

encontrar modelos muy normales, como el Style O  a un

buen precio (dentro de que es vintage, claro).

Existe una tienda especializada en resonadoras vintage que es www.vintagenationals.com

Un sitio de obligada visita (al menos virtual) si pensais comprar una resonadora

es el London Resonator Center, que es la única tienda del mundo (o eso

dicen ellos) especializada en estas guitarras. Su dirección web es http://www.resocentre.com/

Además, está en Europa, con el ahorro consiguiente en transporte e

impuestos. Llevan muchas marcas, tanto de gama alta como de gama media y baja.

OTRAS DIRECCIONES ÚTILES

www.nationalguitars.com Contiene bastante información.

www.dobro.com Bastante pobre Sad

www.crafterstn.com Crafters of Tennesse.

www.folkofthewood.com

Un buen sitio donde mirar, con mucha información. Especialmente

interesante son los videos con las diferencias sobre diferentes

modelos.

www.bobbrozman.com Bob Brozman es un gran experto y en su página web tiene mucha información útil.

POSTDATA

En fin, espero que encontreis interesante este articulillo. Razz Y os animo a que lo completeis con lo que creais que puede ser interesante, Razz

Las guitarras resonadoras II. Tipos


Continuamos con las guitarras resonadoras, comentando los tipos que existen.

TIPOS DE GUITARRAS RESONADORAS

Las guitarras resonadoras se dividen fundamentalmente en dos grupos, aunque como veremos más adelante, no son categóricos:

Cuerpo de metal: También llamadas genéricamente National. Tiene resonadores de cono único o tricono. Se usan principalmente en blues y música hawaiana. Los materiales usados principalmente son latón con capa de nickel, acero y alpaca (german silver).

Los resonadores de cono único (derecha), como su propio nombre indica, tienen sólo un cono de aluminio de 9,5′’ (pulgadas) de diámetro que tiene una “galleta” (biscuit)

de madera en el vértice superior del cono. Esta “galleta”, de arce

(aunque pintada de negro) tiene una selleta de madera encima que

transmite las vibraciones de las cuerdas al cono. Al contrario que en

una guitarra acústica, donde la vibración de las cuerdas se transmite a

toda la tapa, en una resonadora se transmite al cono, y el cuerpo actua

como el mueble de un altavoz. Debido a su transmisión directa, las

guitarras de resonador único son alcanzan el mayor volumen sonoro. En un tricono (izquierda),

hay tres conos de 6′’ de diámetro en triángulo. Dos de los conos están

en el lado de las cuerdas graves y uno en el lado de las agudas. En

lugar de una “galleta” de madera, hay una T de aluminio que conecta el

centro de cada cono. Una selleta de arce se coloca sobre este puente en

T. La vibración de las cuerdas va a través de la selleta, luego al

puente en T y después los tres conos. Debido a esto, el sonido no llega

a tener tanto, aunque el sustain es más largo y el tono, al resonar tres conos, tiene un mayor número de armónicos.


Duolian

Una Triolian (modelo muy muy parecido al Duolian, con mástil de arce) acabada en Walnut. El diapasón es arce, aunque no lo parezca.

Los modelos más característicos con resonador de cono único son la Style O (famosa por ser la que aparece en la portada del disco “Brothers in arms” de Dire Straits), con cuerpo de latón, mástil de arce y diapasón de ébano, terminada en acabado brillante y dibujito hawaiano; y la Duolian (que no se fabrica, el equivalente es la Delphi, con algunos pequeños cambios, como el tipo de pintura y el diapasón), con cuerpo de acero, mástil de caoba y diapasón de arce pintado o palorrosa, y acabada en colores.

Existen algunos casos de cono único con cuerpo de madera, como el Estralita, aunque están menos difundidos que los de cuerpo de metal.

Los resonadores de cono único son más utilizados para  tocar estilo fingerpicking, aunque muchas veces se utilizan para slide, en estilos como el blues o el jazz “de principios de siglo”. Comparados con un tricono, tienden a tener un sonido con más ataque, volumen y menos sustain.Es raro encontrar una resonadora de cono único con el mástil “squareneck” (más adelante lo comento un poco más esta distinción)

Además de los casos totalmente acústicos, la actual National tiene algunos modelos de cono único eléctricos, con cuerpo de madera macizo y pastillas eléctricas, tipo P-90, las Resolectric y Resolectric Jr. Estas guitarras capturan mucho el tono de una resonadora siendo una guitarra eléctrica y permite su uso en circunstancias de directo. La Resolectric tiene además un piezo diseñado especialmente para resonadoras.


Un Style 2

El otro tipo de resonadores con cuerpo de metal son los triconos, con tres conos en lugar de uno sólo. Como se ha dicho arriba, el puente, en lugar de ser una “galleta” de arce, como en el caso del resonador único,  tiene una T de metal que reparte la presión sobre los tres conos. Esta T hace un efecto raro en la tapa del resonador, quedando asimétrico. Los modelos son iguales en materiales y sonido y se diferencian en la ornamentación. Así, un Style 1 no tiene ningún dibujito, y un Style 4 (el más ornamentado) tiene un dibujo grabado muy elaborado.

Ademas, no tienen esas efes que tienen los de cono único, sino que tienen una rejilla, lo que les da un efecto mucho más “Art Deco”

En cuanto al sonido, se diferencian de los de resonador único en que tienen un sustain mucho mayor, un menor volumen y menor dinámica. Es muy común encontrarlos con mástil “squareneck” y suelen utilizarse para tocar slide. Su sonido se describe como más “complejo” y dulce comparado con el sonido “rudo” de un único cono. Esto es debido a que los tres conos producen

Como eran (y siguen siendo) más caros que los de resonador único, los ejemplares vintage son más difíciles de encontrar, además de ser más caros, al haberse producido muchas menos unidades. Durante los años 30, los resonadores de cono único se vendieron muchísimo, al ser unas guitarras efectivas y relativamente baratas (dentro de la crisis en los USA en los años 30)

  • Cuerpo de madera: Llamadas genéricamente Dobro. Se caracterizan por llevar un resonador distintos a los anteriores, de tipo “araña”. Este resonador se diferencia del de cono único en que el cono, de 10 1/2″ tiene su vértica superior y la base en el mismo lado, es decir, tiene una forma como de W (ver imagen a la derecha). El puente descansa sobre una “araña” de ocho brazos que reparten el sonido por todo el cono, en lugar de transmitir todo el sonido al vértice del cono. Además, en algunos casos se añaden unas cámaras de resonancia dentro del habitáculo donde está el cono que cambian más el tono.
  • El sonido de un resonador de araña es más nasal y más dulce (ayudado por el hecho del cuerpo de madera) y menos “rasposo” que el sonido de un cuerpo de metal.

    Los cuerpo suelen estar hechos de madera de arce laminada. Debido a que se estima que el 80% del sonido es producido por el resonador, casi nunca se utiliza madera maciza, ya que su incicencia en el sonido se considera mínima en el mejor de los casos.
    Los dobros suelen tener unos agujeros cubiertos de una malla (con efecto colador de cocina) en lugar de las F’s o la rejilla característica de los resonadores de cuerpos de metal. Además, generalmente suelen ser squareneck, ya que se suelen tocar tipo hawaiano.

    A pesar de que la diferencia entre los dos tipos de cuerpos (madera y metal) no es ni mucho menos categórica y que existen casos de resonadores de araña en cuerpos de metal, son bastante raros. La producción de Dobros por parte de Gibson (propietaria del término “Dobro”) es bastante pequeña comparada con la de otros tipos de resonadores y sólo un modelo tiene cuerpo de metal (todos con resonador de araña). Además, existen resonadoras de marca National con resonador de araña y cuerpo de madera.

    Los Dobros se utilizan fundamentalmente ( y casi exclusivamente) en música country y bluegrass, desde que lo introdujese el grupo Flat & Scruggs (padres del bluegrass) en los años 50. El estilo típico de tocarlo es con tres dedos (pulgar, índice y medio) con púas metálicas, en parte debido a que el resonador es más delicado y no se recomienda golpearlo fuertemente con una púa o similar.

    Las guitarras resonadoras I: Historia y sonidos


    Recuperamos (y ampliamos) este articulillo sobre

    las guitarras resonadoras

    Smiley Lo he dividido en tres apartados para que sea más cómoda su lectura.

    John Dopyera, con su violín resofónico

    HISTORIA DE LAS GUITARRAS RESONADORAS

    Antes de la amplificación eléctrica, el volumen

    de los instrumentos era muy importante. Inspirados por los inventos del

    fonógrafo, se intentó producir un altavoz que amplificara el sonido

    natural de los instrumentos.

    En la década de los 10 se creó un violín resonador, lo que hizo luego aplicar el mismo principio a las guitarras. John Dopyera (inmigrante checo) y George Beauchamp crearon la primera guitarra resonadora con sistema tricono (más adelante veremos los tipos) y fundaron la compañía National Instruments.

    Posteriormente, se desarrolló también el sistema de cono único, que había sido desechado, por

    resultar más barato de fabricar. Durante la Gran Depresión (se patentó el sistema en 1929) ayudó mucho a la compañía. Aunque se pensó principalmente en música hawaiana (entonces muy de moda, Martin por entonces se forraba vendiendo ukeleles) y jazz, enseguida se empezó a utilizar para blues, que normalmente era tocado por un único intérprete en las calles y locales.

    Dopyera abandonó National

    por desavenencias con Beauchamp, fundando la compañia Dobro (DOpyera BROthers) y patentando otro sistema de cono en araña y con el cuerpo hecho en madera.. Estas dos compañías volverían a unirse años más tarde y volverían a separarse.

    Tras muchos años y muchas visicitudes, actualmente Dobro es parte de Gibson, y National desapareció. En los años 60 fabricaron unos modelos de guitarra eléctrica hechos en fibra de vidrio que a día de hoy son considerados dentro del mercado vintage, más por su valor kitsch que por otra cosa. Un grupo de luthiers expertos en las antiguas guitarras resonadoras en California refundaron National Reso-phonic Guitars (en lugar de National Stringed Instrument Co.), que actualmente produce los mismos modelos (más o menos) que fabricaba originalmente National, con variaciones, como incluir almas, orientados a un mejor funcionamiento del nstrumento. Hay que destacar que este caso es el único en la historia moderna en las cuales la producción de

    reediciones de guitarras clásicas ha hehco bajar el precio de las guitarras vintage.

    Y en el mundillo se piensa que las nuevas guitarras National son dignas sucesoras de las de los años 30 y guitarras excelentes. A su favor está el hecho de que el metal no tiene el efecto de la madera en el envejecimiento musical,

    pero sin duda es bastante impresionante.

    FUNCIONAMIENTO

    El puente de la guitarra, en lugar de hacer vibrar una tapa de madera (como en las acústicas normales), hace vibrar uno o más conos de aluminio. Estos conos sirven de altavoz, lo que hace que se mueva más aire más eficientemente, lo que hace que suenen entre 3 y 5 veces más fuerte que una guitarra acústica normal. También le dan un característico tono metálico al sonido, ya que el sonido no es producido por una tapa de madera.

    SONIDOS

    Sí, todo está muy bien, pero, ¿a que suenan? ¿qué estilos de música se pueden tocar con estas guitarras?

    Principalmente se suelen tocar con slide, ya que el tono metálico de el slide y el de la guitarra combinan muy bien juntos. La idea del sonido que se consigue es recordable fácilmente de la música de “París, Texas” ESE sonido es una resonadora con slide. Aunque se pueden tocar perfectamente de la manera habitual, siempre que sea roundneck… El fingerpicking queda especialmente bien y suele ser la forma habitual de tocarlo.

    En la web de National, así como en la de Master

    Guitar (distribución en España), teneis bastantes muestras sobre diferentes modelos. De hecho, National comercializa un catálogo en CD mostrando las diferencias de modelos.

    Los estilos

    de música en los que son más habituales este tipo de guitarras son el blues acústico, la música hawaiana, el ragtime o cualquier otro estilo típico de años 30 o 40, además del country, como hemos comentado (en variantes tirando más hacia bluegrass o country tradicional) en los Dobros. Este tipo de guitarras tiene un tono muy característico, muy “vintage“, muy “años 30″ Parece que estás tocando desde un fonógrafo en el sur del Missisipi

    RazzAunque, como siempre, se puede utilizar en todo por un buen músico. Jerry Douglas ha hecho colaboraciones tocando todo tipo de música.

    Las resonadoras de cuerpo de

    metal son ampliamente utilizadadas por Ry Cooder, Bonnie Raitt, John Hammond, Bob Brozman (un absoluto experto) o una legión de bluesmen clásicos como Son House o Tampa Red. Los Dobros son un elemento muy importante en la música acústica americana y prácticamente se considera un instrumento diferente.

    Mención también a Mark Knopfler, que los ha usado mucho, por ejemplo en “Romeo and Juliet” o “Water of Love” La portada del disco “Brothers in arms” muestra su National Style O de los años 30.

    Rec. de la semana IV: “Once in a very blue moon” de Nanci Griffith


    Con esta recomendación vuelvo a mis orígines Smiley Nanci Griffith es un referente absoluto en mi música, y de esos músicos con los que has aprendido a tocar la guitarra con sus canciones.

    Este disco es uno de los primeros de su carrera, del año ‘85, así que hace ya 20 años desde su publicación. Fue su primer disco editado por una compañía que podía vender a todo Estados Unidos, así que representa un paso importante en su consodilación como músico profesional. Nanci Griffith es de esos músicos que, quizá no son superventas ni genios universalmente aclamados, pero tienen ese “toque tan especial” que los hace unos “secundarios fabulosos” (que no secundones) dentro del panorama musical.

    Este es un disco eminentemente folk-country, lleno de instrumentos como dobros, violines, guitarras,banjos y mandolinas y lleno de melodías melancólicas y lentas. En algún sitio he leído que es “country progresivo”, clasificación que no entiendo muy bien a qué se refiere. Lo digo porque es el disco ideal para escucharlo con detenimiento, dando importancia a los detalles y aprendiendo algo nuevo cada vez que lo escuchas.

    La canción que da título al disco, “Once in a very blue moon”, es una de las destacadas. El autor es Pat Alger, un gran compositor y ha sido interpretada por bastantes cantantes y se ha convertido en un mini-standard dentro de la música country (lo cual es bastante habitual dentro del mundillo country). Para mí siempre será una canción especial, ya que es de las poquitas poquitas que he tocado en público, acompañando a mi madre. (Apunte nostálgico Smiley )

    Hay otras versiones dentro del disco, entre las que me gustaría destacar “Roseville Fair”, una pequeña canción de amor hecha “como de toda la vida” y “Ballad of Robin Winter-Smith”, sobre la muerte real de un acróbata de esos que saltan en moto sobre tropotocientos coches. Esta es una canción curiosa, con un toque irónico y de humor negro sobre este tema, que es francamente original:

    I make a livin’ a-playin’ these songs and I hang out in bars
    I play my guitar … oh, but honey, I don’t jump over cars

    En las composiciones de Nanci Griffith encontramos muchas pinceladas muy recurrentes en su obra, como los viajes (“I’m Not Drivin’ These Wheels (Bring The Prose To The Wheel)”) y lugares como metáforas o como vehículos para expresar sentimientos, siendo muy recurrentes la zona sur de los USA (“Year down in New Orleans”), lo que hace pensar en la de kilómetros que se habrá hecho la pobre; reflexiones sobre el amor (“Love is a hard waltz” o “Time alone”),  e ideas políticas, muchas veces “por sorpresa”. “Ghost in the music” es una canción con mucho “tomate”, densa y llena de sentido:

    Foreign father… American son, father see what your son has done

    He’s torn up the mountains
    And reshaped the plains
    The dreams he dreams aren’t the same

    En “Love is a hard waltz” se dice:

    I know women who gather for the hatred of men

    their eyes are as closed as the blind Ku Klux Klan

    No me imagino a mucha gente incluyendo una línea sobre el Ku Klux Klan en una canción sobre el amor…

    Una canción que me gusta mucho es “Mary & Omie”, sobre el deseo de escapar de el lugar donde uno ha nacido, para luego echarlo de menos. Pero está tratado con mucha amabilidad, con una gran felicidad y también trata sobre una pareja que es feliz.

    El disco termina con “Spin on the brick floor”, que es un homenaje a un club de música en Houston. De nuevo, una canción sobre el viaje interminable y el deseo de regresar a casa, aunque esta vez está tratado de modo mucho más animado.

    En resumen, un disco estupendo, de esos que te pueden acompañar toda la vida en tu propio viaje interminable…